¿Deberíamos empezar a tomar un suplemento de vitamina D?

La vitamina D puede ser mejor conocida por el papel que desempeña para ayudar a construir y mantener huesos sanos, pero desde que comenzó la crisis del coronavirus, muchas personas se han estado preguntando qué nutrientes están involucrados en el apoyo al sistema inmunológico, y la vitamina D resulta ser uno de ellos. nutritivo. Si bien la evidencia actual no respalda las afirmaciones de que alguna vitamina en particular (u otro nutriente o suplemento) pueda ayudar a prevenir, tratar o curar el COVID-19, la vitamina D juega un papel importante en el funcionamiento de su sistema inmunológico y, en particular, en su lucha. contra virus. Aquí le explicamos por qué debe prestar atención a la vitamina D, junto con consejos para asegurarse de que está obteniendo suficiente cantidad de este nutriente clave.

¿Debería tomar un suplemento de vitamina D ahora mismo?

¿Que es la vitamina D y que hace?

En su forma activa en su cuerpo, la vitamina D es una hormona que está profundamente involucrada en su salud. Sin suficiente vitamina D, los huesos pueden volverse frágiles y débiles y, en última instancia, susceptibles a fracturas, especialmente en mujeres posmenopáusicas. Aunque no es definitivo, la investigación sugiere que la vitamina D puede ayudar a proteger contra la diabetes tipo 2. Existe evidencia de que una deficiencia de vitamina D puede contribuir al desarrollo de enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide.

Lo más importante para muchos en este momento es cómo la vitamina D está involucrada para permitirle montar una defensa saludable contra los invasores del sistema inmunológico, como los virus. Los estudios han sugerido que las personas con niveles bajos de este nutriente tienen más probabilidades de contraer infecciones de las vías respiratorias superiores, como resfriados y gripes. Un análisis reciente concluyó que las personas que toman un suplemento diario de vitamina D tienen más probabilidades de mantenerse libres de infecciones. Este beneficio fue aún más pronunciado entre aquellos que tenían niveles de vitamina D extremadamente bajos para empezar.

Según Bruce Hollis, Ph.D., profesor de pediatría, bioquímica y biología molecular y director de ciencias de la nutrición pediátrica en la Universidad Médica de Carolina del Sur, la vitamina D es una de las hormonas inmunoreguladoras más potentes. Cuando su cuerpo detecta un intruso viral, sus células inmunes liberan células llamadas citocinas. Algunas de estas células provocan un proceso inflamatorio y cuando su sistema inmunológico está funcionando bien, este proceso se ralentiza por la liberación de otras células citocinas.

Sin embargo, en las personas con una enfermedad grave por COVID-19, uno de los factores que conduce a la muerte es una tormenta de citocinas, un tipo de respuesta en la que el sistema inmunológico del cuerpo se vuelve loco porque las células inflamatorias están operando a toda marcha. “La vitamina D actúa para controlar esta acción”, dice Hollis. Si bien no podemos decir que la vitamina D pueda prevenir el COVID-19, un nuevo informe de la revista, Nutrientes, sugiere que hay suficiente evidencia para garantizar que su nivel de vitamina D esté en un rango saludable, especialmente si tiene riesgo de contraer una infección grave por coronavirus.

¿Quiénes corren riesgo de tener niveles bajos de vitamina D?

Los NIH sugieren que hay varias personas que corren el riesgo de tener niveles bajos de vitamina D. Entre ellos se encuentran las personas que tienen una exposición limitada a la luz solar, que es una gran parte de la población encerrada. Los adultos mayores, las personas con piel oscura y las personas con cuerpos más grandes (ya sea con sobrepeso u obesidad) pueden tener más probabilidades de tener niveles bajos de vitamina D. Las personas con enfermedad celíaca, enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa también corren un mayor riesgo. El lugar donde vives también importa. Si vive en áreas del norte que reciben menos días de luz solar, es más probable que tenga una deficiencia de vitamina D.

Averiguar si sus niveles de vitamina D son bajos implica un simple análisis de sangre. Si bien es ideal hacerse la prueba, Hollis dice que asume que todos los que entran por su puerta tienen deficiencia de vitamina D. Si actualmente no está tomando suplementos, es una apuesta bastante segura que sus niveles son bajos, dice.

¿Fuentes de vitamina D?

Siempre es una buena idea pensar en los alimentos antes que en los suplementos, pero la realidad es que la vitamina D es difícil de encontrar en los alimentos. Se encuentra de forma natural en pescados grasos, como el salmón y, en menor medida, en las sardinas, así como en determinados hongos y yemas de huevo. También se encuentra en alimentos enriquecidos selectos, como la leche y ciertos yogures enriquecidos, jugo de naranja y cereales.

Como sugiere su apodo, “la vitamina del sol”, también puede obtener algo de vitamina D al pasar tiempo bajo el sol. Cuando se expone a la luz solar, su piel se activa para producir vitamina D. Sin embargo, este proceso varía según la hora del día, la cantidad de nubes o niebla y si su cuerpo está cubierto de ropa o protector solar. Cualquiera de estos factores obstaculizará el proceso de conversión, lo que significa que producirá menos vitamina D. Y ni siquiera se recomienda el tiempo de exposición al sol, ya que aumenta el riesgo de cáncer de piel.

¿Debería tomar un suplemento de vitamina D?

Si bien la mayoría de los expertos están de acuerdo en que no se puede alcanzar un estado óptimo de vitamina D solo con alimentos y luz solar, sigue siendo una buena idea comer dos porciones de mariscos a la semana, una recomendación de las últimas pautas dietéticas de nuestro país que ayuda a garantizar que obtenga una variedad de nutrientes saludables, además de algo de vitamina D. Si elige una alternativa de leche de origen vegetal, asegúrese de que esté fortificada con vitamina D. La cantidad varía de una marca a otra (algunas no están fortificadas en absoluto), por lo que debe ser asegúrese de comprobar. Dado que comprar comestibles es bastante estresante en estos días, mire las etiquetas mientras desempaca sus comestibles y si su leche de origen vegetal habitual no está fortificada, pruebe con otra marca la próxima vez que compre.

Incluso con un poco de sol y una dieta saludable que incluya alimentos ricos en vitamina D, es probable que sea necesario un suplemento. Directrices publicadas en 2018 en The Journal of Steroid Biochemistry and Molecular Biology sugieren que se necesitan suplementos para alcanzar concentraciones sanguíneas saludables. ¿Cuánta vitamina D se recomienda? En 2011, la Endocrine Society publicó pautas recomendando entre 1500 y 2000 UI para mantener un estado de vitamina D por encima de 30 ng / ml. Sin embargo, Hollis dice que su grupo de investigación y otros investigadores en todo el mundo apuntan a 40-60 ng / mL como el nivel sanguíneo óptimo. “Para alcanzar ese nivel, los adultos necesitan 4.000-6.000 UI de vitamina D3 por día”, dice Hollis. “Este debe ser un suplemento de por vida y no solo en momentos de peligro médico”. Dado que los Institutos de Medicina establecen el límite superior en 4.000 UI diarias, es posible que desee programar una visita virtual con su médico antes de superar ese límite.

Otros de nuestros artículos sobre salud

Deja un comentario