Una clave para la detección temprana del Alzheimer puede estar en los ojos

La clave para detectar la enfermedad de Alzheimer antes de que cause estragos en el cerebro puede estar en los ojos, y una prueba rápida podría servir como herramienta de detección en el futuro, informaron investigadores el jueves. Usando la técnica no invasiva, los médicos miraron a los ojos de las personas mayores que no tenían signos de demencia y encontraron anomalías en las retinas de aquellos que también tenían biomarcadores de la enfermedad.

El estudio, publicado en JAMA Ophthalmology, fue pequeño, por lo que se necesita más investigación. Pero la esperanza es que un examen de la vista pueda algún día medir el riesgo de Alzheimer en personas que están a décadas de mostrar síntomas, dijo el Dr. Gregory Van Stavern, coautor y profesor de oftalmología y ciencias visuales en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis. “En el cerebro, los cambios patológicos generalmente comienzan a desarrollarse al menos 20 años antes de que comience la demencia”, dijo Van Stavern a Internautas en la Web. “No comenzamos a tratar a las personas hasta que están dementes. Entonces, para cuando se desarrolla la demencia, ya hay tanta pérdida de neuronas que el caballo está fuera del establo “.

Una clave para la detección temprana de la enfermedad de Alzheimer puede estar en sus ojos

Actualmente, los biomarcadores (cambios cerebrales y niveles anormales de ciertas proteínas medidos mediante exploraciones y punciones lumbares) pueden predecir si una persona que tiene cognición normal ahora desarrollará la enfermedad de Alzheimer. Pero estas pruebas son invasivas, costosas y requieren mucho tiempo. El atractivo de la prueba ocular es que quizás podría brindar a los pacientes y médicos información similar, pero a bajo costo, en minutos y sin necesidad de agujas, anestesia o tiempo de recuperación, dijo Van Stavern.

Ya existe una gran cantidad de literatura que muestra cambios estructurales en la retina y el nervio óptico en pacientes con enfermedad de Alzheimer establecida, anotó. Eso les dice a los investigadores que los cambios patológicos en el cerebro son paralelos hasta cierto punto a los cambios en el ojo. En el estudio participaron 30 personas que no mostraban signos de demencia, pero a 14 de ellas se les diagnosticó Alzheimer preclínico en función de sus biomarcadores positivos, medidos mediante una tomografía por emisión de positrones o una prueba de líquido cefalorraquídeo, o ambos.

Los investigadores examinaron la retina y el nervio óptico de cada persona mediante angiografía tomográfica de coherencia óptica (OCTA), una máquina que ilumina el ojo de un paciente para medir el grosor de la retina, las redes vasculares y los patrones de flujo sanguíneo. Resultó que un área en el centro de la retina sin vasos sanguíneos era mucho más grande en los participantes que tenían los biomarcadores de la enfermedad de Alzheimer que en los que no los tenían. También era más delgado. “Cada vez es más evidente que el ojo proporciona una ventana importante sobre lo que podría estar sucediendo en el cerebro”.

Los propios pacientes no notarían ningún cambio en la visión debido a esta diferencia, dijo Van Stavern. Y no podía ser detectado por el paciente mirándose en el espejo o un miembro de la familia mirándolos a los ojos. Se necesita una máquina OCT, que la mayoría de los oftalmólogos ya tienen en sus consultorios para buscar enfermedades de la retina como la degeneración macular y el glaucoma, anotó. La parte novedosa utilizada en el estudio es OCT angiografía, que usa la misma máquina, pero requiere agregar un programa diferente. No se necesita tinte ni dilatación, nada toca el ojo y la prueba toma unos cinco minutos, dijo Van Stavern.

Los autores enfatizaron que se trata de una investigación preliminar. Esperan expandir el estudio a más temas y seguirlos con el tiempo. El futuro de la enfermedad de Alzheimer está interviniendo cuando los pacientes tienen cambios dentro de sus cuerpos, pero no muestran síntomas, anotó Van Stavern. Los expertos en cerebro calificaron los hallazgos de intrigantes y potencialmente emocionantes, pero advirtieron que se necesita más trabajo. “Cada vez es más evidente que el ojo proporciona una ventana importante sobre lo que podría estar sucediendo en el cerebro”, dijo Masud Husain, profesor de neurología en la Universidad de Oxford, en un comunicado al Science Media Center.

“Sería prematuro llegar a conclusiones generales a partir de estos hallazgos. Sin embargo, esta es una vía de investigación prometedora “. Una prueba de detección barata, no invasiva y confiable para las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer aceleraría el desarrollo y la prueba de tratamientos, dijo Robert Howard, profesor de psiquiatría de la vejez en el University College London, al Science Media Center.

Otros de nuestros artículos sobre salud

Deja un comentario