Por que el sándwich Impossible Whopper y el desayuno de Burger King no son vegetarianos

Burger King fue noticia en agosto pasado con el debut de su Impossible Whopper, una hamburguesa hecha con una hamburguesa rellena de proteínas a base de plantas. Esta semana, la cadena dio a conocer la próxima versión de sus ofertas Impossible con un nuevo sándwich de desayuno: el Impossible Croissan’wich. Cuando el Impossible Whopper original de Burger King llegó a las tiendas de todo el país, muchos se sintieron molestos porque, aunque la hamburguesa vegetariana no está hecha con carne (o subproductos animales), la hamburguesa en sí no es 100% vegetariana cuando se ordena sin modificaciones.

El verano pasado, Burger King dejó en claro que la única forma en que su nueva Whopper era diferente a la tradicional era la hamburguesa Imposible. Dado que los veganos tradicionalmente evitan los huevos, el Impossible Whopper fue rápidamente descartado como una alternativa legítima de comida rápida vegana, ya que la hamburguesa está cubierta con mayonesa. Sin embargo, muchos vegetarianos consumen productos de origen animal como queso y lácteos, por lo que un poco de mayonesa se consideró aceptable. Sin embargo, a menos que pida el Impossible Whopper de una manera específica, es posible que no cumpla con la definición de una verdadera comida vegetariana.

Por que el sándwich Impossible Whopper y el desayuno de Burger King no son vegetarianos

Si bien la hamburguesa en sí no contiene carne, Burger King reconoció que las hamburguesas Impossible se asan a la parrilla en el mismo asador que sus productos de pollo y carne de res. Esto significa que la hamburguesa sin carne probablemente entrará en contacto con trozos de carne y aves mientras se cocina. Mucha gente estaba menos que emocionada de que el sándwich altamente publicitado de la cadena no estuviera realmente a la altura de su publicidad como una gran opción para los vegetarianos. Sin embargo, con el lanzamiento del nuevo sándwich de desayuno (que incluye una empanada de salchicha vegetariana), muchos están aplaudiendo a la cadena por dar un paso en lo que ven como la dirección correcta al expandir el menú.

Si bien es posible que Burger King no se dirija a los veganos y vegetarianos estrictos con sus ofertas relativamente nuevas de Impossible, todavía hay muchas personas que optan por obtener más proteínas de fuentes más allá de la carne por razones éticas y sostenibles.

La decisión de probar las opciones sin carne también refleja la de otros restaurantes de comida rápida. Chick-fil-A dijo que está buscando agregar más artículos sin carne a su menú, y McDonald’s ha probado tanto una hamburguesa vegana como McNuggets veganos en Europa. Pero, ¿una hamburguesa vegetariana es realmente una comida más saludable? El Impossible Whopper tiene aproximadamente la misma cantidad de calorías que un Whopper tradicional (ambos tienen cantidades similares de grasa y proteína). Pero el Impossible Whopper tiene 9 gramos más de carbohidratos; también tiene más sodio que su contraparte más carnosa.

Bonnie Taub-Dix, dietista registrada, creadora de BetterThanDieting.com y autora de “Read It Before You Eat It: Taking You From Label to Table”, dijo a Internautas en la Web Food que los artículos Impossible que vende Burger King definitivamente no entran en la “categoría de alimentos saludables” debido a la cantidad de calorías y la cantidad de grasas saturadas que contiene. “Comer ocasionalmente una hamburguesa a base de plantas está bien para cualquiera, pero no se engañe pensando que es mejor para usted que una hamburguesa a base de carne”, dijo Taub-Dix. “Sin embargo, si está buscando ahorrar calorías y grasas, tal vez elija una hamburguesa más pequeña que una Whopper y no pida su hamburguesa a base de plantas con queso extra”.

Sin embargo, hay muchas hamburguesas a base de plantas (es posible que no necesariamente se vean o sepan a carne de res) en el mercado que son una excelente manera de disfrutar las verduras y obtener algo de proteína. Muchos de estos artículos están disponibles en el pasillo del congelador en su tienda local de alimentos saludables. Siempre mire la etiqueta del producto y examine sus macronutrientes, así como el contenido de sodio y grasas saturadas, recomendó Taub-Dix. En agosto, los presentadores de Internautas en la Web le dieron al Impossible Whopper un pulgar hacia arriba (Sheinelle Jones incluso lo llamó “¡delicioso!).

Jessica Applegren, vicepresidenta de comunicaciones de Impossible Foods, dijo Internautas en la Web que las ventas de la compañía aumentaron en 2019. Según Applegren, algunos restaurantes que ofrecían productos Impossible, como Red Robin, se quedaron sin hamburguesa a base de plantas poco después de comenzar a ofrecerla. Los fanáticos de las hamburguesas vegetarianas tampoco estaban contentos.

Dejando a un lado los problemas de escasez, los productos Impossible se encuentran actualmente en el menú de unos 10.000 restaurantes en todo el mundo. “El crecimiento proviene de todas las categorías de ventas en las que opera la empresa. Restaurantes independientes, grandes cadenas de restaurantes, como White Castle, Cheesecake Factory y Qdoba, y puntos de venta no comerciales como parques temáticos, museos, estadios y campus universitarios”. Dijo Applegren.

A fines del verano pasado, Impossible Foods también recibió la aprobación para vender sus productos en las tiendas de comestibles. Varios productos de Impossible (incluida su hamburguesa característica) ahora están disponibles en los minoristas de alimentos en 37 estados. Para los vegetarianos que quieren seguir un régimen estricto sin carne, un portavoz de Burger King confirmó a Internautas en la Web que los invitados que pidan la hamburguesa Impossible deben pedir que la hamburguesa se cocine en el horno, en lugar de asarla a la parrilla junto con otras carnes, cuando ordenando su comida.

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